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Piratas! – Esta vez, el juego de rol

 

El universo de juego de ¡Piratas! es el de la llamada «época dorada de la piratería», es decir la época que se vivió en el Caribe durante los siglos XVIXVII y XVIII. Las 83 primeras páginas de ¡Piratas! están dedicadas exclusivamente a la descripción de las islas del Caribe y del contexto histórico que llevó a la eclosión de la piratería en sus aguas. Los primeros capítulos del libro indican nombres y descripciones de los principales lugares que los directores de juego harán intervenir en sus partidas (islas, ciudades y puertos) y de forma suficientemente detallada describen los términos propios de la piratería clásica (piratascorsariosbucaneros y filibusteros) incluyendo biografías resumidas de personajes históricos habiendo ejercido tales «profesiones» (como John HawkinsFrancis DrakeBartolomé el PortuguésHenry Morganel OlonésBarbanegraCalico Jack Rackham oBartholomew Roberts, por citar sólo algunos ejemplos).

Los capítulos dedicados a la descripción del contexto histórico también incluyen una cronología de las diferentes etapas de la piratería. A dicha cronología se añaden tanto descripciones de la situación religiosa de la época (el catolicismo y el protestantismo, la reforma y la contrarreforma, la Inquisición, los jesuitas etc.) como descripciones de la moda, la vestimenta, las monedas más utilizadas, las armas o las costumbres de entonces. ¡Piratas! también resume la situación política en Europa (que es donde se encontraban las potencias que combatían por el control del Caribe) y señala la importancia de las relaciones sociales entre los habitantes de aquel período histórico, ya fueran hombres o mujeres (libres o esclavos, nobles o plebeyos) o ya fueran negros, mulatos, zambos, mestizos, indios nativos (principalmente arawakstaínos y caribes) o europeos(principalmente españolesportuguesesfrancesesingleses y holandeses).

Finalmente, para inspirar en jugadores y directores de juego la atmósfera del universo propio de un juego de piratas, el manual básico incluye una mediateca al final del libro, en la sección titulada «Apéndices». En ella se propone un listado de novelas, libros especializados y películas que han abordado (nunca mejor dicho) el tema de la piratería, desde laCanción del pirata a la novela La isla del tesoro, pasando por clásicos cinematográficos como The Crimson Pirate (El temible burlón en España) o La isla del tesoro (la película de 1950 producida por los estudios Disney). Al ser un juego de rol publicado en 1994 ¡Piratas! no incluye en esta lista las hoy en día famosas películas de la serie Piratas del Caribe(también producidas por Disney), aunque a modo de precedente sí incluye un capítulo sobre el vudú y la magia que de él pueda obtenerse, elemento fantástico que fue utilizado casi diez años más tarde en Piratas del Caribe.

 

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Ragnarok: Un Nuevo Comienzo

 

Aunque Ragnarok fue publicado en los años 90 está concebido para que su acción se sitúe en cualquier momento del presente, tal como lo indica el subtítulo de la primera edición: Ragnarok, juego de horror en el mundo contemporáneo. El trasfondo argumental, enteramente concebido por el autor mismo del juego: Carlos Monzón, presenta a la realidad cotidiana como la parte visible y banalizada de un universo lleno de magia y sucesos paranormales que los personajes de los jugadores irán descubriendo poco a poco y en los que el horror, la locura, el stress y la ansiedad son el denominador común. El mal existe realmente en la Tierra y además bajo todas las formas descritas por las diferentes mitologías de la larga historia humana: ángeles y demonios, vampiros, fantasmas, hombres lobo, brujas, muertos vivientes, monstruos de toda clase etc. La razón de ser de esta presencia del mal en el mundo se debe, según la ficción del juego, a una catástrofe que sucedió hace 65 millones de años y que está indisociablemente ligada a la desaparición de los dinosaurios y al camino evolutivo que tomaron los mamíferos hasta la aparición de la especie humana: el impacto de un meteorito que no sólo acabó con los gigantescos reptiles sino que trajo consigo a una criatura monstruosa, cuya simiente en la Tierra ha producido a todas las criaturas anteriormente citadas: fantasmas, demonios, vampiros y demás criaturas de lo oculto. Desde su llegada a la Tierra esta criatura monstruosa se prepara además para reinar eternamente sobre todas las criaturas vivas, causando el fin del mundo tal y como hasta entonces lo había conocido la humanidad, lo que en la mitología nórdica se había venido llamando desde tiempos inmemoriales el ragnarök.

La parte de investigación del juego la encarnan naturalmente los jugadores, pero también Merrick House, una editorial fundada a partir de la biblioteca secreta de Lyonel R. Merrick, un psiquiatra ya fallecido pero que en vida estuvo especializado en textos mágicos medievales y que acabó por descubrir parte del trasfondo oculto del mundo en el que la humanidad vive ignorante. Entre los descubrimientos de Merrick destaca un hecho descrito en reiteradas ocasiones por una serie de textos provenientes de épocas diferentes: la existencia de un disco dividido en siete fragmentos. Cada fragmento confiere un inmenso poder sobrenatural a quien lo posee, aunque quien consiga reunir los siete fragmentos adquirirá un poder infinitamente superior, o al menos eso creen algunos…

 

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PD: no tiene nada que ver con el juego de PC.